jueves, 18 de diciembre de 2014

BRUSELAS, LA CAPITAL EUROPEA...... DE LAS FLORES!!!

       Este verano se nos echaban las vacaciones encima y no teníamos nada preparado!!!!... no saber cuando vas a tener vacaciones es lo que tiene, así que improvise un poco y me lance a buscar algún destino cercano porque además solo disponíamos de una semana!!! Y di con Bruselas, capital Europea, y para mi una agradable sorpresa. Además dio la casualidad que durante nuestra estancia en la ciudad tendría lugar un importante acontecimiento: el Tapiz de Flores de la Grand Place!!!


Esta alfombra de Flores se elabora cada dos años en el centro neurálgico de la Capital Europea, desde 1971. El escenario ya es, por si sólo, absolutamente fantástico, la Grand Place de Bruselas es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1998, y esta considerada como  la Plaza más bella de Europa. La mezcla de estilos arquitectónicos, el grandioso edificio del Ayuntamiento, del siglo XV, los edificios de las Casas Gremiales del S.XII, llenas de detalles en sus fachadas, convierten a esta plaza en un marco incomparable para acoger el tapiz de flores.


Haciendo un poco de historia, esta tradición de los tapices florales nació en los años 50 en otras ciudades belgas, y la flor utilizada es la begonia. Estas flores se cultivan en la región de Gante desde hace más de un siglo y medio, se plantan a finales de junio, y crece durante el verano, gracias a su amplia gama de colores y su robustez resulta perfecta para la elaboración del tapiz.
En 1971, la Grand Place acogió el primer tapiz, por un reconocido arquitecto y paisajista E. Stautemans, que elaboró un diseño basado en motivos orientales. Fue todo un éxito y desde entonces ha venido realizándose cada dos años.

Para la realización del Tapiz, que ocupa 77 x 24 metros, se utilizan aproximadamente un millón de begonias, que se cultivan meses antes teniendo en cuenta los tonos, de acuerdo al diseño que se prepara con mucha antelación.
Para su colocación participan más de cien voluntarios que durante unas 7 horas aproximadamente se encargan de colocar cada begonia como si fuera un puzzle, para conseguir formar el gran Tapiz floral.
El evento dura tres días, es un poco efímero, pero de ahí también la ilusión de ser una de las personas privilegiadas de poder admirarlo. La verdad que es una alfombra preciosa, a mi personalmente me recordó a la Mare de Dèu dels Desamparats de la ofrenda de flores de las Fallas de Valencia, sobre todo por el aroma que se respiraba en la plaza, y por la utilización de las flores para realizar un tapiz. En el caso de Valencia se rellena la estructura de madera de la Virgen con flores simulando su manto.
Para este año se eligió un diseño inspirado en las alfombras turcas o "kilim", en conmemoración de los cincuenta años de inmigración turca en el país.



El tapiz se podía admirar a pie de calle o se podía contemplar desde el balcón del Ayuntamiento previo pago, y con mucha paciencia ya que había una enorme cola.
Si bien vale la pena admirarlo por el día con la luz de la mañana o la tarde, para apreciar la riqueza y matices del colorido de las begonias, también recomiendo regresar por la noche para asistir al espectáculo de luces y sonidos...realmente mágico.
La Plaza atenúa su iluminación y al compás de la música, en esta ocasión una composición de reminiscencias turcas que nos trasladaba a ese bello país, el Tapiz se va iluminando, creando un auténtico espectáculo para los sentidos.
Si tenéis ocasión de viajar a esta ciudad en año par no os olvidéis de este gran evento y cuadrad las fechas...vale la pena...de hecho visitamos la plaza en varias ocasiones para admirar el Tapiz, y es maravilloso compartir este acontecimiento con visitantes de todo el mundo reunidos en la Capital Europea para tan bello espectáculo.



miércoles, 3 de diciembre de 2014

VIAJE A LA PREHISTORIA: LAS PINTURAS RUPESTRES DE LA SARGA

    Existen pequeños rincones desconocidos que nos sorprende descubrir....hace un par de semanas vi por casualidad en Internet un anuncio sobre unas visitas guiadas a los abrigos (cuevas) de  La Sarga, una pequeña pedanía perteneciente a Jijona, Alicante. Esta población está a unos 20 minutos de Muro del Alcoy, mi lugar de residencia, así que ya teníamos plan para esa mañana de domingo.
En los abrigos de La Sarga, ubicados en el barranco de la "Cova Foradá", término municipal de Alcoy se conservan como un tesoro, pinturas rupestres, que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Junto con otras cuevas y abrigos de la zona de levante, pertenecen al conjunto de Arte Rupestre del Arco Mediterráneo.
Las Pinturas están bajo la tutela del Museo Arqueológico de Alcoy, y han sido objeto de numerosas intervenciones de conservación y limpieza. Además se ha restringido su acceso para preservarlas de la acción humana, y se realizan durante el año unas  jornadas de puertas abiertas para poder visitarlas.
Justo ese domingo era el último día de visita de este año, así que sin dudarlo cogimos el coche y hacía la Sarga.

Se puede acceder fácilmente en coche hasta el Caserío de la Sarga, una antigua masía, donde podemos dejar el vehículo y desde allí seguir a pie por el sendero que nos lleva hasta la puerta de acceso a los abrigos, esta puerta solo se abre para las visitas programadas, desde aqui seguimos por un pequeño sendero y accedemos a las pequeñas cuevas.
Durante la visita contamos con las explicaciones de un guía, que son fundamentales para entender las pinturas y poder apreciar los detalles. He de decir que al principio la mayoría solo veíamos manchas rojas en la roca pero poco a poco, y tras las explicaciones, esas manchas comienzan a cobrar forma y sentido, la mente se abre y llegas a ver los impresionantes dibujos en la roca, e incluso a  imaginar a un grupo de aquellos primeros hombres del Neolítico celebrando sus ritos y ceremonias al abrigo de estas cuevas, y dejando estas pinturas rupestres como testigo de su paso por el mundo.


Según las explicaciones del guía, las cuevas o abrigos de La Sarga eran como una especie de santuario, nunca se usaron como vivienda. Los agricultores y ganaderos se reunían en este lugar para celebrar ceremonias religiosas, intercambiar conocimientos, productos, establecer alianzas matrimoniales o de grupo o simplemente para socializar.
Para la realización de las pinturas se utilizaron tierras rojizas que convertidas en polvo se  mezclaban con productos orgánicos para fijarlas en la pared, mediante pinceles improvisados hechos de plumas o fibras vegetales o bien utilizaban sus propias manos.
En los abrigos de La Sarga encontramos representaciones de tres tipos de arte rupestre de tres épocas diferentes, por lo que podemos comprobar como evolucionaban las pinturas:
Arte Macro-esquemático, del Neolítico Antiguo de hace unos 7.000 años, encontramos unas pinturas representativas relacionadas con ritos para la fertilidad de las tierras, sus autores fueron los primeros agricultores y ganaderos. Estas representaciones son más sutiles y difíciles de interpretar....


Arte Levantino, de carácter naturalista, trata de narrar una historia, aparecen figuras humanas y de animales aisladas o formando escenas. Es un arte neolítico (del V al III milenio a.C,), en los abrigos de la Sarga encontramos arqueros, ciervos heridos por flechas, rebaños de cabras montesas y una escena de recolección de frutos. Conseguimos ver escenas de caza muy sorprendentes!!! Los dibujos de los ciervos son realmente increíbles, las fotos no hacen justicia a la sensación que se experimenta al ver estas pinturas realmente únicas.



Arte Esquemático, se desarrolló durante el Neólitico y la Edad de los Metales (del V al II milenio a.C.). Consiste en representar formas humanas, de animales o ídolos de forma esquemática, a través de antropomorfos e ideogramas. Este arte es el menos espectacular, ya que son trazos sencillos.
















Las pinturas de la Sarga fueron descubiertas en agosto de 1951 por un grupo de excursionistas, que frecuentaban la zona, y que ante tal hallazgo quedaron realmente impresionados.

Es realmente alucinante que estas pinturas hayan superado el paso del tiempo, que hayan sobrevivido a las inclemencias del clima de la zona y a la acción humana....que un grupo de personas hace miles de años se reunieron en estas cuevas para realizar sus ritos y ceremonias....que en la era de la tecnología, internet y las redes sociales, podamos emocionarnos al ver estas rudimentarias pinturas!!!!
Además de encontrarse en un entorno privilegiado la visita a La Sarga se convierte en un viaje a los orígenes del hombre, una visita muy didáctica tanto para los más peques que pueden ver como los dibujos de los libros de texto se convierten en reales, como para los mayores que volvemos a ser niños y nos entusiasmamos al descubrir ese ciervo pintado hace miles de años.
Os invito a descubrir estas o otras pinturas rupestres, es toda una experiencia mágica, que sorprende gratamente y no os dejara indiferentes...

martes, 18 de noviembre de 2014

SIENA, LA CIUDAD DE LAS BANDERAS

      Una de las Ciudades más sorprendentes de la Toscana Italiana es sin duda Siena. Famosa por la celebración del Palio, (carrera de caballos que enfrenta a jinetes de distintos barrios o "contradas" de la ciudad), Siena es una de esas ciudades donde parece que un día el tiempo se detuvo para siempre. El centro histórico es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1995, por conservar a lo largo de los siglos la apariencia gótica que fue adquiriendo la ciudad durante la edad media. Existió y existe una especie de rivalidad entre Siena y Florencia, disputas por ser la ciudad más importante de la zona. Esta rivalidad hizo que en la época medieval compitieran entre ellas hasta con el tamaño de su catedral. Siena conserva una estética más medieval, mientras que Florencia tuvo mayor expansión y se convirtió en la capital del Renacimiento.
Para llegar a Siena desde Florencia, podemos hacerlo bien en autobús o en tren, nosotros elegimos el autobús porque te deja muy cerca del centro histórico. El trayecto será de una hora más o menos, que se hace corta contemplando el paisaje toscano, un placer para la vista y olfato: las colinas verdes, los campos de girasoles, de olivos de vid...un contraste de colores y aromas único y maravilloso. Eso si los autobuses italianos la mayoría algo antiguos, y saturados...vale la pena madrugar un poquito y aprovechar el día. No es necesario comprar los tickets del bus con antelación, se pueden adquirir el mismo día, eso si se forma un poquito de cola en la estación de autobuses, hay que tener en cuenta que esta bastante céntrica, me refiero a la estación de Santa Maria Novella, justo al lado de la estación de tren del mismo nombre.
San Francesco


El día que elegimos para la excursión era el anterior a la celebración del Palio, y se respiraba en la ciudad un ambiente festivo. Las callejuelas de las diferentes "contradas" estaban decoradas con sus respectivas banderas, que además se vendían en las tiendas de artesanía, así que no había niño que visitara Siena ese día que no llevara una banderita. Toda la ciudad estaba repleta de visitantes, nos hicimos con un mapa en la infotourist y nos lanzamos a descubrir la ciudad.


Sus calles están repletas de edificios monumentales, y numerosas iglesias, basílicas, plazas...Uno de los primeros monumentos que visitamos fue la Basílica de San Francesco, construida, entre 1228-1255, y reformada en sucesivas ocasiones. Este precioso edificio de estilo románico, se ubica en la cima de una colina y preside una pequeña plaza. Se puede visitar su interior (entrada gratuita), bastante austero, y todavía habitan en el monasterio una pequeña comunidad de monjes franciscanos.

A continuación seguimos callejeando por esta bella ciudad, el centro histórico está restringido al tráfico, así que pasear por sus calles es un auténtico placer. Callejeando nos encontramos con la Vía Bianchi di Sopra, una de las principales vías de la ciudad medieval, repleta de pequeñas tiendas de productos típicos toscanos, souvenirs y pequeñas galerías de arte, además de espectaculares edificios de estilo gótico. Y sin darnos cuenta dimos con la Plaza Salimbeni, que alberga el Palacio gótico del mismo nombre, donde se ubica la oficina central de la banca de Siena, Monte dei Paschi, fundada hace más de 500 años. Seguimos callejeando en dirección a la Plaza más importante de la ciudad, encontrándonos con numerosas sorpresas por el camino...












Y de repente por una estrecha callejuela se asoma la espectacular Torre del Mangia, la torre campanario del Ayuntamiento o Palazzo Publico, que data del S. XIV. Así que seguimos por la pequeña calle para dar con una de las plazas más espectaculares del mundo: La Piazza del Campo!!



La belleza de esta Plaza es indescriptible, además de los espectaculares edificios que la rodean, una de sus principales características es su forma de abanico y la inclinación que tiene, ya que está construida en el centro de las tres colinas que conforman la ciudad. Además tuvimos la suerte de ver la Plaza preparada para la carrera del Palio que se celebraría al día siguiente, así que ya estaba preparada la arena, las gradas de madera y decorada con numerosas banderas. En esta Plaza destacan la Fuente Gaia, y El Palazzo Publico o Comunal, este se puede visitar, su interior alberga el Museo Cívico y grandes salas con numerosos frescos, también se puede subir a la torre para disfrutar de las vistas.

Tras visitar la hermosa Piazza del Campo, nos dirigimos a otro de los imprescindibles en Siena, la Catedral o il Duomo di Siena. Y de camino seguimos descubriendo pequeños rincones de gran belleza. 
Y llegamos a la Plaza de San Marcos, donde se ubica la Catedral. Lo primero que nos sorprende del Duomo de Siena es su fachada, con sus 3 arcos y su rosetón, presenta mosaicos dorados, columnas y esculturas, y los típicos colores del mármol de estilo gótico toscano.
 
Decidimos visitar el interior ya que nos lo habían recomendado. La verdad que vale la pena pagar la entrada y visitar todo el conjunto. El interior del Duomo es de gran belleza, por su decoración, y por los tesoros que guarda en su interior como el Púlpito de Nicola Pisano, importante escultor de la época, la magnifica capilla de San Giovanni Battista, la pequeña aunque maravillosa capilla Chigi, y la Biblioteca Piccolomini, una preciosa sala decorada con magníficos frescos. En la Biblioteca se conservan códices miniados de incalculable valor así como partituras originales de música coral de la época. Y además alberga esta sala en el centro la famosa escultura de Las Tres Gracias, procedente de la antigua Roma.



 

















Después de tanta belleza realizamos un descanso para comer, y reponer fuerzas con unas focacias rellenas de buen embutido toscano, que compramos en una pequeña charcutería que encontramos cerca de la fachada trasera de la catedral. Comimos sentados en las escaleras a la sombra de esta fachada del Duomo, que da a una coqueta plaza, con pequeñas tiendas de productos y artesanía de la zona.

Tras la parada técnica seguimos con la visita al Baptisterio y las Criptas del Duomo...En el Baptisterio destacan las pinturas, frescos, y la majestuosa pila bautismal de bronce. 

Y dejamos para el final la visita de una parte curiosa de la Catedral, se trata del Panorama, que en realidad es un intento de ampliación de la catedral, que se realizó en 1339 y que se vio frustrada por una epidemia de peste. Pues bien esta parte se ha habilitado como mirador, donde se obtienen unas maravillosas vistas de la ciudad!!!



















Tras disfrutar de las magnificas vistas que nos brindaba este mirador, continuamos callejeando...es un placer perderse por las estrechas callejuelas de Siena decoradas para la ocasión del Palio con las banderas de cada contrada sienesa. Y para terminar con nuestra visita nos dirigimos hacia la Basílica de Santo Domingo.


 
Desde donde disfrutamos también de unas vistas magnificas de la ciudad, y finalizamos con nuestra excursión...todavía nos quedaba coger el bus y regresar a Florencia, muy cansados pero felices!! Siena, la ciudad del Palio y las banderas es sin duda una de mis favoritas. Ciao Amici!

jueves, 6 de noviembre de 2014

Un día en la Fira de Tots Sants!!


Hay una canción popular valenciana que dice:

"A la Fira no vages, 
si no tens diners 
que voràs moltes coses
i no compraras res...."

que traducido viene a ser:                         
"A la Feria no vayas
si no tienes dinero
que veras muchas cosas
y no compraras nada..."

He querido empezar con esta pequeña canción porque me parece que una de las funciones más importantes de La Fira de Tots Sants de Cocentaina es conservar las tradiciones de la cultura popular valenciana y que eso es precisamente su esencia y lo que la convierte en única. Es como un viaje en el tiempo, al pasado donde los comerciantes tenían que esperar a que se celebraran este tipo de ferias para poder vender sus productos. 
Y es que haciendo un poco de historia voy a contaros cuando y como nació esta Feria.
La Fira de Cocentaina nació en 1346, por un privilegio otorgado a el Conde de Cocentaina por Pere El Cerimoniós (II de Valencia y IV de Aragón). 
Nació como un mercado comarcal de productos agrícolas y ganaderos y en sus inicios duraba hasta quince días!!
Su celebración a final de año coincidía con la época en que las tareas agrícolas habían terminado y era hora de renovar tanto los animales como los utensilios para el campo. Pues bien hoy hace 668 años de aquella primera Feria que con el tiempo ha ido evolucionando hasta convertirse en la segunda más antigua de España, y que además ha sido declarada recientemente (2012)Fiesta de Interés Turístico Nacional.
La Feria pese a ser tan antigua se encuentra en constaste evolución y cada año, se reinventa e incorpora nuevas secciones. 
¿Y que podemos encontrar en la Fira de Tots Sants?


Pues en la Feria de Cocentaina podemos encontrar prácticamente de todo. La tradicional feria de ganado, que se celebra en una preciosa Plaza "El Pla de la Font". En esta Plaza además se interpretan danzas y música popular valenciana. Este año pudimos escuchar, entre otros, a Pep Gimeno "Botifarra", gran cantante tradicional valenciano. Podemos encontrar un mercado medieval con demostraciones de artesanía, música folk, bailes, actuaciones callejeras  y representaciones teatrales, con personajes propios de la época, caballeros, músicos, juglares, cuenta cuentos, etc. También encontramos un zoco árabe y judería donde se exponen productos típicos, artesanías y actuaciones típicas de cada cultura. Otra sección incluye una amplia exposición de maquinaria agrícola y vehículos, evolución de la antigua Feria de ganado y utensilios.

















Hay también un gran sector dedicado a la alimentación,donde podemos encontrar productos típicos tanto de la zona como de otras regiones del País Valencià y del resto de España; embutidos, turrones, frutos secos, salazones, quesos, vinos, etc. Un amplio surtido de productos que los visitantes pueden degustar,porque existe además una sección gourmet dedicada al tapeo donde puedes probar una gran variedad de tapas diferentes. Como veis un gran placer para los sentidos... 
Una de mis secciones favoritas incorporada en los últimos años es la Feria turística donde se ofrece a los visitantes información turística de la mayoría de destinos de la Comunidad Valenciana y de otras regiones de España. Este año por ejemplo se habilitó una zona íntegramente dedicada a Málaga.
Siguiendo con la variada oferta que nos proporciona la Fira de Tots Sants destacar, las numerosas exposiciones que podemos disfrutar, de temática diversa. Este año en el magnífico edificio del Palau Comtal, edificio que por si mismo bien merece una visita, había varias exposiciones. Sobre la historia de los propios Condes de Cocentaina: "Els Corella, Noblesa i Poder al Regne de Valencia". Una muestra de monedas: "Monedas, Todas las Caras de la Historia".
En cuanto a actuaciones destacan, además de las tradicionales mencionadas anteriormente, las demostraciones de doma,que realizan algunas cuadras de la zona y las de moto trail, para los aficionados al mundo del motor, incorporadas a la Fira más recientemente.

Para los más peques también hay mucha oferta, por toda la feria hay actuaciones dedicadas a ellos, además de una amplia sección de atracciones típicas (trenes, coches de choque, noria, etc.) y una sección dedicada a puestos de juguetes.  
Y si esto os parece poco, también cuenta con oferta de ocio nocturno!!, con actuaciones de dj's, grupos de rock,y orquestas, para los más noctámbulos... 

La Fira de tots Sants es todo un acontecimiento en la zona, con actividades para diferentes públicos e intereses, pero es ante todo una bonita forma de rememorar parte de nuestra historia y tradiciones, así como de revindicar y mostrar la cultura popular valenciana.  Si tenéis ocasión, apuntad en el calendario la fecha del 1 de noviembre...tenéis una cita con la Fira de Cocentaina.

martes, 28 de octubre de 2014

Visita Teatralizada al Muro Morisco.....Turisteando en mi pueblo!!!

 

      Este domingo participé, como público, en una visita teatralizada, en mi localidad, Muro del Alcoy, población de unos 9.000 habitantes del interior de Alicante, a los pies de la Sierra de Mariola.  A las 11 de la mañana empezó la actividad en la plaza del Matzem, una de las plazas principales de la localidad, donde se ubica una recreación de un castillo medieval, que se utiliza en la representación de las batallas, durante la celebración de las fiestas de Moros y Cristianos, que se celebran en Mayo. Fue una experiencia muy positiva, por una parte para conocer un poco más sobre la historia de mi pueblo y además se produjo un acercamiento entre la población local y la comunidad musulmana, que se encargó de preparar una degustación de dulces y tes típicos, que tras las pertinentes explicaciones todos los participantes pudimos probar, así como preguntar a las mujeres que los habían preparado por los ingredientes y la forma de cocinarlos (decir que estaba todo muy bueno). Además nos enseñaron parte de su vestuario tradicional

      A continuación comenzó la visita teatralizada, llevada a cabo por jóvenes artistas locales, que representaron a los habitantes del Muro en la época de 1609, cuando la villa estaba habitada por unos 1300 habitantes, en su mayoría moriscos bautizados, a los que se les había obligado a abrazar la fe cristiana, pero que en realidad seguían rezando a su Dios a escondidas. La Villa pertenecía por aquel entonces a Eiximén Pérez Rois de Corella y Mendoza, VI Conde de Cocentaina. Que parece ser que tenia a los habitantes de Muro bastante enfadados con el tema de los impuestos, ya que tanto los molinos como las almazaras y los hornos que había en la Villa le pertenecían y exigía altos pagos para que sus vasallos pudieran utilizarlos. Además, según nos contaron los personajes que aparecieron durante la representación, el Conde no cuidaba las instalaciones de su propiedad que eran insuficientes y estaban viejas y obsoletas.
Los moriscos de la época no tuvieron una vida fácil, su Mezquita fue destruida, les obligaron a abrazar la fe cristiana, les crujían a impuestos....(algunas cosas me suenan a pura actualidad...)
Durante la representación que se desarrolló por el casco histórico, iban apareciendo diversos personajes populares, labriegos, comerciantes, el cura..., que escenificaban la existencia de una convivencia entre cristianos y moriscos. Ambas comunidades vivían y comerciaban en paz y armonía. Pero entonces se produce un hecho que lo cambiará todo. Los habitantes de la población son convocados a la Plaza Palacio, otra de las emblemáticas de la villa donde se ubican las casas señoriales, para escuchar un comunicado del emisario del gobernador por el que se anunciaba la expulsión de los moriscos del Reino de Valencia. (El 9 de abril de 1609, Felipe III de España decretó la expulsión de los moriscos, descendientes de la población de religión musulmana convertida al cristianismo por la pragmática de los Reyes Católicos del 14 de febrero de 1502). Los habitantes reciben la noticia con impotencia, tristeza y desesperación, es su casa, su tierra, han nacido aquí...y ajora tendrán que abandonarla...
y así terminó la visita...con un final triste que invitaba a la reflexión. De hecho la expulsión de los moriscos supuso que un tercio de la población valenciana fuera expulsada del territorio, sumiendo al reino en una fuerte crisis, a causa de la despoblación
Durante la visita, que fue muy amena y tuvo un gran éxito de participación, hubo momentos para la risa y momentos para la reflexión. Conocer la historia siempre nos ayuda a ampliar nuestra visión del mundo y sobre todo a intentar no cometer los mismos errores.